Collector’s Room: Cabinets of Wonder– How Jina Park Develops the Collector’s Room on Canvas

The ‘Cabinets of Curiosities’ that gained popularity in the early modern Europe shaped the early form of art museum by collecting rare items of outside civilization. It was the darling of the collector’s taste and understanding of the outside world and the aggregation of the marvelous outside world that one wishes to possess and of the desire that one wishes to show.<Collector’s Room> by Jina Park is a world that the individual artist longs to depict and grasp. It also approaches the essence of the painting media, through the exhibition, which is the process of revealing.

Pictorial Representation and Impulse to Play

The collected images of the artist derive from the times of her life in Germany which was much infused with unfamiliarity, isolation and confusion. She explains that she started painting on her canvases objects and creatures she wanted to possess. She searches through all the visual Medias available today to create an image collection of her own and then reproduces them onto the canvas surfaces in a much slow-paced manner. This reproduction medium of her choice, she thinks, technically beams these objects of desire into her ‘Collector’s Room’.

The pictorial representation of objects on canvas surfaces is more than just reproduction of the objects for creating visual illusions. According to Gombrich, a certain psychological tendency or attitude first arises in the mind of artists during the process of pictorial reproduction. In this view, painting can be seen as an expression of human instinct to mimic one’s surroundings, and thus artists, out of all people, are the ones with more prominent desire to follow this particular instinct. Jina Park pursues her instinctive impulse to play her role as an artist through the pictorial reproduction.

Process of Complete Possession through Slow Painting

Pigments in the modern days are the outcome of constant and age-long attempts to improve towards shorter drying time and thicker, more expressive textures. This allows artists today to depict objects quickly while focusing on the object rather than the process itself. Jina Park does not take advantage of this conventional application. Park majored in Korean painting, particularly traditional color painting. The processes of preparing the paint by mixing pigments which are fine mineral powders, and applying layers after layers of these meticulously crafted colors help her works distinguish themselves from paintings created rather quickly with direct paint application techniques. As she found getting the traditional Korean color painting materials in Germany noticeably challenging, she has adopted egg tempera, which is a medium that is just as ancient, time-consuming and painstaking as the traditional Korean color painting, if the artist intends to put down layers of detailed images. This process of layer accumulation of pigments induces the artist to indulge fully in a wholehearted manner; she is allowed to completely possess the objects while satisfying the desire to reproduce.

 

Distortion of Perspective - Challenges to Western Perspective and Reinterpreting the Embodiment of Oriental Space

Inside the paintings of <Collector’s Room>, there are subtle spaces beneath the areas filled with objects. The perspective reveals itself in a much clearer manner through the fairly simple composition of the space. However, once a spectator observes with close inspection, it becomes visible that the space has been distorted at a very subtle and obscure level: the space does not fit perfectly in the sense of geometry as though the lines are drawn clumsily and it does not conform to the desire of Western perspectives which stresses heavily on creating illusions of three-dimensional space on the two-dimensional surface relying on a single vanishing point with a frame. Try and take a close look at traditional oriental perspectives. Amongst the sea of various interpretations and multiple terminologies, one particular tendency remains much the same throughout the history; the mixed-up dimensions and distances taking places within the same frame. Rather than attempting to capture a specific point of view towards the single vanishing point, oriental paintings incorporate multiple vanishing points. This of course involves temporal distance. Inclusion of both near-by areas and distant areas simultaneously within the same frame adds four-dimensional concept of time to the three-dimensional illusion as the viewpoint proceeds from one area to another. While Park’s works look at a glance as though they embody the Western perspective, the viewers, however, may experience the sudden appearance of the spatial expression which emphasizes pictorial flatness or the moment where the three-dimensional illusion is broken by subtly dislocated lines. This particular style of special perception is one of the defining qualities the artist has acquired after years of oriental painting studies. This style of expression could also be found in the traditional Korean painting titled, ‘Chaekgado (Scholar's Accoutrements).’ New spatial expressions appear in ‘Chaekgado’ and ‘Munbangdo (Painting of Stationery and Utensil)’ which were oriental reconstruction of the ‘Cabinets of Curiosities’ from modern Europe. They are the three-dimensional expressions of the objects based on the spatial embodiment in oriental paintings and the embodiment of temporarily through the shift of viewpoint, rather than a mere failure in reproducing unfamiliar Western perspective. The story of private possession and time drawn in oriental tradition in Germany - This is Park’s Collector’s Room.

 

 

 

 

 

 

Collector’s Room: Wunderkammer

Der Aufbau von Collector’s Room: Wunderkammerauf der Leinwand

Die Wunderkammern der Spätrenaissance und des Barock gingen aus den früheren Raritäten oder Kostbarkeiten hervor und stehen für ein Sammlungskonzept aus der Frühphase der Museumsgeschichte. Durch Objekte in ihrer unterschiedlichen Herkunft und Bestimmung wurde Geschmack, Kenntnisse und Verständnisse des Fremden von Sammlern offen gezeigt. Kunst- und Raritätensammler stellten ihre Kenntnisse und Geschmacksvorlieben offen zur Schau, indem sie Objekte unterschiedlicher Herkunft und Bestimmung zu Kollektionen vereinten.

Mit ihrer Ausstellung „Collector’s Room“ erschafft Park einen Raum der persönlichen Kunsterfahrung, bei dem es darum geht, sich die Umwelt anzueignen, sie handhabbar zu machen und letztlich die Essenz der Malerei zu erfassen.

Die malerische Wiedergabe und der Spieltrieb

Der Ausgangspunkt, solche Kollektionen zu kreieren, war ein Gefühl der Verwirrung und des Alleinseins in ihrem Alltagsleben in Deutschland. In einem ersten Schritt hat sie die Leinwand damit gefüllt, was sie zu besitzen wünscht. Dafür sucht sie Abbildungen von Gegenständen an verschiendenen Orten – realen sowie virtuellen. Auf diese Weise stellt sie ihre visionären Bildkompositionen zusammen, für deren Ausführung sie stets sehr viel Zeit investiert. Dadurch nimmt „Collector’s Room“ auf ihrer Leinwand Gestalt an.

Die Rahmung durch Mauern, die auf eine Flucht zulaufen, erzeugt eine starke Raumwirkung. Die malerische Wiedergabe mit abgebildeten Gegenstände ruft aber das visuelle Phantasma nicht hervor. Nach Ernst H. Gombrich beginnt der Prozess der malerischen Wiedergabe nicht mit dem Bildeindruck, sondern mit einem Begriff oder Konzept, durch gedankliche Neigungen oder Gestalten im Kopf von Künstlern. Gespeist von einem intuitiven Verlangen zur Reproduktion entsteht eine Mimesis der Objekte. Als Künstlerin folgt Park in der malerischen Wiedergabe von Objekten auch ihrem Spieltrieb.

Der Prozess der Aneignung durch das langsame Malen

Mit den heutigen schnelltrocknenden Farbstoffen fällt es nicht schwer, eine mächtige Textur und Materialität mit dickem Farbauftrag zu generieren. Weil das Gemälde so vergleichsweise schnell ausgeführt werden kann, kann der Künstler sein Augenmerk auf die Gestaltung der Gegenstände lenken, weil er sich auf den Malvorgang vermeintlich weniger konzentrieren muss. Eine solche Herangehensweise unterscheidet sich diametral von ihrer künstlerischen Arbeit.

Sie ist in koreanischer Malerei und insbesondere in der Malerei traditioneller Farbbilder ausgebildet. Ihre Arbeiten entstehen schrittweise: In einem ersten Schritt stellt sie eigene Farbmittel her, indem sie Pigmente, die aus Mineralpulver gemacht wurden, mit Eiemulsionen mischt. Diese trägt sie Schicht für Schicht auf die Leinwand auf. Dieser langsame und zugleich hochkonzentrierte Arbeitsprozess unterscheidet sich grundlegend von der Herangehensweise zahlreicher anderer Künstler.

Aufgrund der eingeschränkten Verfügbarkeit koreanischer Farbmittel in Deutschland arbeitet sie hierzulande bevorzugt mit Eitempera. Diese Art zu Malen kostet aufgrund des wiederholten Aufeinanderschichtens von Farbe viel Zeit und kommt einer psychischen Schwerstarbeit gleich. Diesen Aspekt teilt ihre Malerei mit asiatischen Farbbildern. Der Künstler gibt sich dem Malprozess hin und formt durch seine kontinuierliche Mühe die dargestellten Gegenstände bis diese licht und heiter aussehen. Das ist eine Möglichkeit, diese Objekte mental zu durchdringen und diese handhabbar zu machen.

Die Verzerrung der Perspektive: Die Herausforderung der abendländischen Perspektive und die Umdeutung der Raumgestaltung in der fernöstlichen Kunst

Den Ausgangspunkt zu „Collector’s Room“ bilden Räume der Kuriosität, gefüllt mit vielfätigen Gegenständen. Durch die gewählte Raumgestaltung wird scheinbar die Grundperspektive gezeigt. Bei genauerem Hinsehen aber erscheint die Perspektive verzerrt. Die gewohnte Raumillusion wird hintertrieben: Die Objekte passen sich nicht der gewohnten abendländischen Perspektive an, die auf einen Fluchtpunkt hin ausgerichtet eine dreidimensionale Raumillusion auf der zweidimensionalen Leinwand entstehen lässt.

Obgleich sich die klassizistische fernöstliche Perspektive jede nach Epoche bekanntlich leicht unterscheidet: Die Größe der dargestellten Objekte gibt keinen zuverlässigen Anhaltspunkt dafür, wie nah oder fern sie sind. Meist gibt es aber andere Merkmale – wie etwa die auf einen Fluchtpunkt hin ausgerichtete Umgebung – die einen Hinweis darauf geben, wie weit die Objekte von ihrem Betrachter entfernt zu sein scheinen. Durch das Fehlen eines zuverlässigen Fluchtpunktes, der für alle dargestellten Objekte gleichermaßen gilt, entstehen temporäre Illusionen von Entfernung. Wenn Nah und Fern gleichberechtigt dargestellt wird, verschiebt sich der Fokus des Betrachters auf das Zeitgefühl. Durch diese Art der Darstellung wird der dreidimensionalen Raumillusion eine vierte Dimension hinzugefügt: die Zeit.

Die Arbeiten von Park scheinen auf den ersten Blick der abendländischen Perspektive unterworfen. Die planare Raumgestaltung und der fehlausgerichtete Fluchtpunkt hintertreiben jedoch die Illusion der Dreidimensionalität. Diesen Effekt nutzen beispielsweise auch  Künstler der klassischen asiatischen Malerei ganz bewusst, etwa im Chaekgado, einem Bildgenre der koreanischen Malerei des 18 Jahrhunderts, bei dem Motive wie Bücherregale, Schreibwaren, Antiquitäten, Schrifttafeln und Zimmerpflanzen im Mittelpunkt stehen. Ausgehend von den Studioli in der italienischen Renaissance, griffen chinesische Künstler das Motiv der Räume der Gelehrsamkeit auf. Sie schufen Gemälde, in denen Vasen aus wertvollem Porzellan und Antiquitäten Bücherregale füllen. Über China kam dieses Bildgenre nach Korea, das Chaekgado war geboren. Im späten 18 Jahrhundert war dieses Bildgenre in der Hofmalerei verbreitet und entwickelte sich im 19. Jahrhundert weiter zum Volksbild.

Wenngleich die europäischen Wunderkammern den Ausgangspunkt zur Chaekgado-Malerei bilden, setzte sich die abendländische Perspektive in der asiatischen Malerei nicht durch, vielmehr kamen neue Formen der Raumdarstellung hinzu. Die Art der Raumgestaltung des asiatischen Malstils lenkt den Blick auf die Wahrnehmung von Zeit, indem sie die Illusion eines dreidimensionalen Raums bewusst hintertreibt. Die Künstlerin setzt dies bewusst als gestalterischen Effekt ein, als eine Ausdrucksform der Raumwahrnehmung, die sich auf ein tiefgehendes Studium der asiatischen Malerei gründet.

„Collector’s Room“  gründet insofern auf die Tradition des Chaekgado. Die Wahrnehmung von Zeit und geistigem Besitz – sie ist der Kern von Parks Ausstellung „Collector’s Room“.